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L'île Robinson Crusoé

Le nom fait rêver et évoque la littérature de pirate : l’île de Robinson Crusoé… Ce n’est pas de la fiction, l’endroit existe bien. L’île qui porte le nom du naufragé le plus célèbre de la littérature fait partie de l’archipel Juan Fernandez, situé à 800 km au large des côtes du Chili.



Présentation

L’île Robinson Crusoé, dénommée selon le célèbre roman de l’Anglais Daniel Defoe, fait partie de l’archipel Juan Fernandez, dont elle est la seule terre habitée. Située à près de 800 kilomètres du continent chilien, cette île autrefois appelé Isla Más a Tierra et rebaptisé Ile Robinson Crusoé par le Chili en 1966, trouve son origine dans l’activité volcanique sous-jacente, lui donnant un relief très escarpé. Cet archipel, éloigné de toute terre, a été découvert par hasard en 1575 par le navigateur portugais Juan Fernandez. L’ensemble de l’archipel composé de 3 îles, est classé depuis 1977 comme réserve mondiale de la biosphère, du fait de la faune et de la flore endémique qu’elle abrite.



Le naufrage d’Alexandre Selkirk, où comment l’île entra dans la légende

Voici l'histoire incroyable de celui qui a rendu cette île perdu légendaire.. En 1695, Alexandre Selkirk a 19 ans lorsqu’il quitte son Écosse natale. Il prend la mer suite a des soucis avec la justice pour « tenue indécente dans une église », mais c’est en navigateur expérimenté qu’il débarque sur l’île en octobre 1704. A ce moment, le navire sur lequel il vogue, le Cinque Ports, est en bien piteux état. Très endommagé après plusieurs batailles contre l’empire Espagnol, il est également infesté de vers qui rongent peu à peu sa coque.

Le capitaine Thomas Stradling décide de s’arrêter sur l’île pour renflouer les réserves d’eau et de nourriture. Mais plus que cela, l’équipage a surtout besoin de réparer le Cinque Ports s’il veut continuer sa route dans des conditions sûres. C’est ce que Selkirk tente de faire entendre à Stradling, en vain.

En conséquence, Selkirk refuse de remonter à bord (non sans avoir tenté de convaincre les autres membres de l’équipage de rester avec lui sur l’île). Malheureusement pour lui, tout le monde refuse de rester et Selkirk se retrouve seul sur Màs a Tierra. Il tentera bien de revenir sur sa décision, mais son capitaine est trop heureux de pouvoir se débarrasser d’un mutin.

Décider de rester sur une île déserte peut sembler stupide à première vue. Et pourtant, mieux vaut se trouver sur une île bien approvisionnée en eau et en nourriture que sur un navire qui peut sombrer à tout moment au milieu de l’océan.

Pour la petite histoire, c’est d’ailleurs exactement ce qui est arrivé au navire. Peu de temps après avoir abandonné Alexander Selkirk à son sort, le Cinque Ports a coulé au large de la côte du Pérou. La plupart des 41 membres de l’équipage (qui comptait à l’origine 90 marins lorsqu’il a quitté son port d’origine) périrent lors du naufrage. Seuls huit membres y ont survécu, dont le capitaine. Ils ont réussi à nager jusqu’à une île proche de l’endroit où le navire a coulé, mais ont ensuite été capturés par les espagnols qui les ont emprisonnés et torturés. Seul le capitaine réussit à s’en sortir et à regagner la Grande-Bretagne.



Au départ, celui-ci pense qu’un navire passera assez rapidement pour lui permettre de quitter Màs a Tierra. Mais il comprend vite que ces derniers ne sont pas monnaie courante dans ce coin du Pacifique. Les fournitures qu’on a daigné lui laisser comprennent un fusil, un mousquet, de la poudre, un couteau, une Bible, du couchage, quelques outils et un peu de tabac. Heureusement pour lui, l’île peut parfaitement subvenir à ses besoins. Il s’y trouve beaucoup d’eau potable tandis que des chèvres sauvages (introduites lors de précédentes expéditions), des phoques, des crustacés, des navets sauvages et des choux lui apportent de quoi se nourrir convenablement dans la forêt primaire de l'île.



Cependant, l’île est également envahie par les rats. Les rongeurs deviennent rapidement un véritable problème pour lui. Lorsqu’il essaye de dormir, les rats rongent ses vêtements, sa couche et même ses pieds. Heureusement, l’île comprend aussi une grande population de chats sauvages. Il en domestique quelques-uns en leur fournissant régulièrement de la nourriture, et les chats tiennent les rats à distance pendant qu’il dort.

Ainsi, si ce n’est la solitude, il vit assez confortablement tout au long de son temps sur l’île. Au début, il tue des chèvres en utilisant son arme. Mais quand la poudre à canon vient a manquer, il se met à les chasser avec les moyens du bord. Au total, il estime avoir tué environ cinq cents chèvres durant son périple pour manger et se vêtir.

Sa vie n’a véritablement été menacée qu’à deux reprises. La première fois, il est tombé d’une falaise en poursuivant une chèvre. Il a été blessé, mais a réussi à atterrir sur la chèvre pour amortir la chute. Selkirk a été assommé par la chute et ne s’est pas réveillé pendant presque une journée entière. La deuxième fois, il s’est mis en danger en faisant signe à des navires espagnols. Lorsqu’il a réalisé qu’il s’agissait de l’ennemi, il était déjà trop tard: les balles ont commencé à pleuvoir et notre Robinson a du se réfugier dans les profondeurs de l’île. Les espagnols l’ont pourchassé dans toute l’île, mais ont finalement renoncé en ne le trouvant pas.



Enfin, le 1er Février 1709, après quatre années et quatre mois seul sur l´île, deux navires approchent du rivage. L’équipage est mené par le capitaine Woodes Rogers et inclut le célèbre explorateur William Dampier. A la vue des bateaux, Selkirk leur fait signe en allumant un grand feu et les navires accostent. Cette fois-ci, ce sont des compatriotes qui viennent à sa rencontre. Et il leur sera d’une grande aide puisque plusieurs membres de l’équipage souffrent du scorbut. Selkirk leur fournit la nourriture nécessaire à leur rétablissement, notamment des fruits (le scorbut étant lié à une carence en vitamine C, présent en abondance dans certains fruits).

Il entra tellement dans les grâces du capitaine que celui-ci le nomma premier lieutenant lorsqu’ils quittèrent l’île. Un peu plus tard, il fut même promu capitaine de l’un des deux navires pour le reste du voyage.

A son retour à Londres en 1711, Selkirk fait écrire son histoire et acquiert rapidement une petite notoriété. Il reviendra dans sa ville d’origine (Lower Largo, en Écosse) et y fera la rencontre d’une jeune femme. Les deux amants retournent sur Londres mais Selkirk reste marqué par la solitude vécue sur l’île. Il finira par repartir en mer et y mourut en 1721, près des côtes africaines, vraisemblablement de noyade ou de fièvre.

Aujourd’hui, on lui doit l’inspiration d’un des récits d’aventures les plus célèbres au monde. C’est son expérience sur l’île qui inspira l’écrivain anglais Daniel Defoe (1660-1731), auteur de l’histoire mondialement connue de Robinson Crusoé qui parut pour la première fois en 1719.



L’archipel Juan Fernandez aujourd’hui

L’île forme une destination de prédilection pour tous les voyageurs qui aiment les atmosphères de bout du monde et de solitude. À Santiago, il faut prendre un vol de trois heures au-dessus de l’océan, le départ pouvant être sujet aux conditions climatiques du moment. L’île compte quelques belles plages, son relief montagneux se prête bien à la randonnée pédestre et les eaux claires qui l’entourent sont idéales pour la plongée. De nos jours, les voyageurs viennent visiter les îles de l’archipel Juan Fernandez essentiellement pour le mythe de Robinson Crusoé, mais pas seulement. L’exceptionnelle localisation de l’endroit, en plein Pacifique et loin de toute terre, en fait un refuge extraordinaire de nature et de déconnexion. On y retrouve notamment de nombreuses populations de lions de mer.



Étant donné l’offre d’hébergement limitée sur l’île et la faible fréquence des vols qui s’y rendent, il faut prévoir un budget conséquent pour séjourner sur l’archipel Juan Fernandez.

La population locale est concentrée dans le village de San Juan Bautista, sur la baie de Cumberland et compte environ 700 habitants qui vivent principalement de la pêche. La langouste est une des richesses de l´île et le peroé est une de ses préparations culinaires.

Actuellement on assiste à un déclin de la population, principalement dû au fait que les plus jeunes migrent vers le continent pour saisir de meilleures opportunités professionnelles et être moins isolés..


Une faune et une flore endémiques

Depuis 1977, l'île Robinson Crusoé constitue avec les autres îles de l'archipel Juan Fernández une réserve mondiale de biosphère. Elles sont considérées comme d'intérêt scientifique majeur en raison des espèces floristiques et faunistiques endémiques : 101 des 146 espèces natives de l'île y sont endémiques. Le colibri rouge ou colibri Sephanoides fernandensis en est l'emblème. La pangue ou nalca à feuilles géantes est également fréquemment rencontrée sur l'archipel. L'arbre chou, le Dendroseris littoralis avec ses fleurs jaunes est lui aussi un exemple de plante endémique de l'île Robinson.



Petit paradis perdu au large des côtes chiliennes, cette terre rendu légendaire par son histoire et le roman de Robinson Crusoé est en plus une superbe destination à découvrir durant un séjour en Amérique du Sud.






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